Londres, el encanto del viejo continente

"Cuando un hombre está cansado de Londres, está cansado de la vida".
Esta memorable cita del poeta británico Samuel Johnson describe a la perfección la ciudad de Londres: Cosmopolita, multicultural y siempre a la vanguardia en moda y tendencias, Londres ha destacado constantemente como una de las ciudades más fascinantes e interesantes del mundo.

Historia

En el año 43 d. C., los romanos quedaron tan impresionados por la ubicación estratégica de la zona, en especial por el majestuoso río Támesis y su cercanía al mar, que comenzaron a construir lo que, en la actualidad, es la ciudad de Londres. En el siglo II, la ciudad era una de las más grandes de Europa y ya contaba con una población de más de 60 000 habitantes. En la actualidad, Londres alberga más de 14 millones de personas y es la ciudad más poblada de la Unión Europea.
No obstante, los londinenses pueden presumir de otros prestigiosos reconocimientos, ya que cuentan con la red de ferrocarriles subterránea más antigua (The Tube) y, además, sus cinco aeropuertos internacionales (Heathrow, Gatwick, Stansted, Luton y London City Airport) reciben el mayor número de visitantes internacionales, por lo que se puede decir que esta ciudad conforma el centro de tráfico aéreo más grande del mundo.

33 distritos completamente diferentes

Para disfrutar de una visita completa de Londres, es imprescindible pasearse por los 33 distritos de la ciudad que conforman la zona urbana, empezando por los dos más céntricos, la ciudad de Londres y la ciudad de Westminster, donde se encuentran las instituciones políticas y reales de Gran Bretaña, así como la mayoría de los lugares de interés turístico de Londres. Con tan solo mencionar los cuatro monumentos del centro de la ciudad declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, queda justificada la visita a Londres: la Abadía de Westminster, la Torre de Londres, la iglesia de Saint Margaret y los Reales Jardines Botánicos de Kew.
Los visitantes no podrán resistirse al encanto de la Corona británica, con la bandera británica ondeando en cada rincón, ni a los souvenirs de la familia real. Todo ello sin olvidar la opulencia de las residencias y los palacios de la realeza, muchos de los cuales están siempre atestados de visitantes. Comience su paseo en la residencia real de Su Majestad la Reina Isabel II, el palacio de Buckingham, continúe hacia el palacio de St. James, la residencia real desde 1837, y termine en el castillo de Windsor, situado en el condado de Berkshire, a 34 km de la estación Charing Cross de Londres. En la actualidad, este edificio real sigue siendo una de las residencias de verano preferidas de la familia real británica, junto con el palacio Holyrood en Escocia.

Londres es una ciudad que demuestra una gran devoción y compromiso con las numerosas culturas que conviven en ella; de hecho, no solo recibe con los brazos abiertos a los extranjeros, sino que también les ha permitido convertirse en una parte esencial del entramado socioeconómico de la metrópolis. Según el censo de 2011, casi el 37% de la población que reside en Gran Londres parece haber nacido fuera de Reino Unido.

A caballo entre la historia y la innovación

La belleza y el encanto de esta magnífica metrópolis residen en la búsqueda constante del equilibro perfecto entre historia y modernidad. El histórico distrito de la City de Londres materializa a la perfección esta fusión de tradición y progreso, es el único municipio que cuenta con su propio cuerpo de policía independiente, situado en Scotland Yard, donde además se encuentra la antigua catedral de San Pablo y The Shard, un edificio futurístico y ultramoderno diseñado por Renzo Piano. Este rascacielos es el más alto de la Unión Europea y cuenta con 87 plantas que se elevan hasta los 310 metros.

Pasión deportiva

La grandeza de Londres también se refleja en la pasión con la que sus habitantes viven los eventos deportivos, como el tan adorado juego del fútbol, del que todos hablan en los pubs británicos y el que todo el mundo se toma muy en serio, tanto en Londres como en el resto de Reino Unido. Esta ciudad ha visto nacer 14 equipos, seis de los cuales compiten en la prestigiosa Premier League, la primera división de la liga de fútbol inglesa. ¡Y cada equipo cuenta con su propio terreno de juego! Pero

el fútbol no es el único deporte con un gran número de seguidores, también destacan el rugby, con cuatro equipos en la English Premiership, y el tenis, con el Campeonato de Wimbledon, uno de los torneos de Grand Slam más importantes y desafiantes, además de considerarse único por celebrarse en pistas de hierba.
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