Vols pour Malte

Nichée entre l'Europe et l'Afrique, au cœur de la Méditerranée, se dresse une île aux côtes calcaires. Cette terre fut le témoin de milliers d'années d'histoire et a vu passer de nombreux peuples. A la fois Arabe et italienne, anglaise et espagnole, Malte est une île abritant de merveilleux paysages et des œuvres d'art uniques, une destination idéale pour des vacances sur fond de mer cristalline et de millénaires d'histoire.



MALTE, L'ILE PRINCIPALE

Malte est un archipel regroupant les îles Calypso, qui doivent leur nom à leur association avec Ogygie, où la nymphe Calypso interrompit le voyage de retour d'Ulysse et le retint prisonnier pendant sept ans. Les trois plus grandes îles sont Malte, Gozo et au centre, Comino. Reliées par un passé émaillé de diverses invasions et devenues aujourd'hui un important centre de commerce et d'échanges, ces îles abritent toujours les traces intactes des peuples de toutes époques et de multiples origines qui y ont vécu. C'est pourquoi tout à Malte porte au moins trois noms : un nom maltais, la langue officielle d'origine arabe, une appellation anglaise, la deuxième langue officielle, et un nom italien. Cette caractéristique en a fait la destination favorite des jeunes qui souhaitent apprendre l'anglais et ont trouvé à Malte le compromis parfait entre beauté, divertissements et éducation.
La ville principale de l'île de Malte est sa capitale, La Valette, site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, et qui a été nommée capitale européenne de la culture pour 2018. La « ville la plus humble » fut construite il y a 500 ans en tant que forteresse, en raison de son emplacement surplombant la mer et abritant deux ports naturels : Grand Harbour et Marsamxett, où les Phéniciens débarquèrent à leur arrivée dans l'archipel au IXe siècle.


DES MILLENAIRES D'HISTOIRE

On trouve à La Valette de nombreux lieux symboliques, à commencer par les édifices religieux qui parsèment l'île, témoignant d'une foi qui ne s'est jamais éteinte. Le style baroque est principalement représenté dans la Cathédrale Saint-Jean, aussi sobre à l'extérieur qu'elle est riche et décorée à l'intérieur, avec ses sculptures et ses pierres ornementales qui en font un lieu fascinant. La cathédrale abrite également des œuvres de Guido Reni et la Décollation de saint Jean-Baptiste par Caravage.
Le Palais des Grands Maîtres est aujourd'hui le siège du Parlement, mais ses salles furent témoins de 400 ans d'histoire, en particulier celle des Tapisseries, commandées par l'Ordre des Chevaliers de Malte, qui gouvernèrent l'île jusqu'à l'arrivée des troupes napoléoniennes, lesquelles furent à leur tour chassées par les Anglais. On retrouve les traces de cette période sur la Place de la République, dominée par une statue de la Reine Victoria.
Tout près de La Valette, à Paola on peut admirer deux véritables merveilles de l'île, inscrites au patrimoine mondial de l'UNESCO. La première est l'Hypogée de Hal Saflieni, un site archéologique souterrain datant du 4ème millénaire avant notre ère, considéré comme le seul temple souterrain préhistorique au monde. La seconde est le Temple de Menaidra, plus ancien que les Pyramides et qui est aussi la plus vieille structure au monde en pierre sèche.
A quelques kilomètres de la capitale se trouve un site célèbre pour sa magnifique mer translucide et son histoire : la baie de Saint-Paul. C'est ici que Saint-Paul aurait fait naufrage et tout près, à Rabat, on peut visiter les catacombes du saint, un réseau complexe de cryptes et de tunnels datant du IIIe siècle.

COMINO ET GOZO, UNE NATURE PRESERVEE

C'est la plus petite des trois îles principales de l'archipel, mais Comino, quasiment inhabitée, est une véritable oasis naturelle, une réserve ornithologique et une destination très prisée des plongeurs, qui peuvent explorer les richesses de la Méditerranée dans les eaux transparentes du Lagon Bleu. Pour préserver la beauté unique de la baie, les bateaux à moteur sont d'ailleurs interdits.

Le troisième site de Malte classé au patrimoine mondial de l'UNESCO se trouve sur cette île. Il s'agit des temples mégalithiques de Ġgantija, qui datent du 5ème millénaire avant notre ère. La côte offre des paysages préservés et des lieux magnifiques, à l'instar de la Mer intérieure, la Fenêtre d'azur, la Grotte de Calypso et la plage de sable rouge de la baie de Ramla.

UNE CUISINE MEDITERRANEENNE TYPIQUE

La cuisine de Malte est le produit des différentes invasions que l'île a connues. Elle offre donc une grande diversité de plats à base de poisson et de viande, conformément à la tradition méditerranéenne. L'Aljotta est une soupe de poissons aux herbes et aux épices, alors que le fenek est du lapin servi avec des pâtes ou en petits filets, mais il existe aussi de nombreux produits locaux, tels que le fromage de chèvre frais ou sec (Gbejna), le pain local (Hobz) ou encore le zinnie, une boisson à base d'orange et d'herbes aromatiques.

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